En Kenia, Google y tecnología intentan rescatar a los elefantes

Frente a los cazadores furtivos pandillas mejor y mejor equipada, los protectores de paquidermos también recurren a la tecnología para evitar su extinción.

En el desierto de la reserva de Samburu en el norte de Kenia, Google ha encontrado un nuevo protegido. El gigante de Internet de Estados Unidos ha estado trabajando para crear mapas tridimensionales para ayudar en la conservación de los elefantes africanos. La idea es garantizar su seguridad en el corto plazo y largo plazo contribuye a la protección de su hábitat.

Decenas de animales dotados de un collar envían periódicamente los datos de satélite para rastrear sus movimientos. "Esto es muy valioso almacén de información", dijo Iain Douglas-Hamilton, jefe del grupo ecologista Save the Elephants (Save the Elephants en francés). En un mapa, pequeños iconos de los elefantes se mueven casi en tiempo real. El suelo también se puede utilizar para saber cómo una indicación valiosa cuando la extensión de las tierras de cultivo reduce el desierto para los animales.

85 elefantes rastreados pista

"Podemos utilizar la tecnología de Google Earth para entender los patrones de migración y lo utilizan para garantizar una mejor protección" de los elefantes, agregó Farzana Khubchandani, Director de Marketing de Google Kenia.

En el corto plazo, el seguimiento de los elefantes a través de collares mejora la seguridad de los animales. "Los collares nos pueden decir que un animal no se mueve. Esto nos permite reaccionar de forma rápida y enviamos patrullas", dijo David Daballen, jefe de operaciones de campo de Save the Elephants. "A largo plazo, esto permite una mejor planificación para crear corredores para los animales" en zonas amenazadas por el desarrollo, dice Iain Douglas-Hamilton.

Hasta la fecha, 85 elefantes están bien seguido, medio en el norte de Kenia, el resto en la República Democrática del Congo, Sudáfrica y Zimbabwe, pero el caso tiene un costo: 8000 dólares cada uno para comprar del aparato, su ajuste y mantenimiento.

La caza furtiva en Kenia

Las organizaciones que abogan por la protección de los elefantes temen que la especie desaparece en África dentro de una generación. Pero diez años de cooperación entre los ambientalistas y Google han hecho que, al menos en este rincón de Kenia, la caza furtiva hacia atrás. "Es una anomalía en el continente africano, pero hemos pasado por el ojo de la tormenta y la caza furtiva es aquí", dice Iain Douglas-Hamilton.

Kenia está tratando de evitar que los cazadores furtivos para atacar sus últimos elefantes - que no son más que unos 30.000 - y sus últimos mil rinocerontes. Samburu Reserva, a 300 km al norte de Nairobi, alberga a unos 900 elefantes.

Además de los mapas, los investigadores dibujan un árbol genealógico de las familias de elefantes. Google también anunció esta semana el lanzamiento de Google Street View servicio que permite a un click para observar la población de elefantes de Samburu.

Cámaras especiales instaladas en el techo del vehículo tomaron fotografías de 360 ​​grados para abastecer a la base de datos de imagen que permiten visitas virtuales. Una forma de educar a los usuarios sobre el destino de los elefantes y promover el turismo.